Talojen vaihto: Paras tapa matkustaa lasten kanssa

Kirjailija ja lapset, Versailles, 2009. Kuva: Patrick Perkins

Lomat lasten kanssa ovat kalliita. Ja katsotaanpa sitä: vanhemmille lomat lapsille eivät ole juuri rentouttavia. Mutta löysin, ne voivat olla aika maagisia - ja jopa suhteellisen edullisia.

Kun meillä oli kuudes lapsi, pelkäsin, ettemme koskaan voisi matkustaa perheenä. Pelkkä ravintola-ateria kahdeksalle ihmiselle on kallista, jopa lasten ruokalistojen ja kaikkien juoman kanssa vettä; kerro se kolmella kertaa, kuitenkin monilla lomapäivillä, ja se on pieni omaisuus siellä. Ja sitten hotellit - ne eivät ole vain kalliita, vaan myös logistisesti vaikeita, kun joudut varaamaan vähintään kaksi huonetta.

Sitten ystävä ehdotti, että kokeilemme talonvaihtoa. Hän oli jäsen HomeLinkissä, organisaatiossa, joka avustaa kauppoja talojen kanssa perheiden kanssa ympäri maailmaa. Hän on vaihtanut Manhattanin asuntoaan joka kesä Euroopan, Etelä-Amerikan ja Aasian paikoissa yli kaksikymmentä vuotta.

Hän selitti, että budjetin suhteen sinun oli huolehdittava vain lentolippuista ja suhteellisen pienestä määrästä, joka varataan museoille ja muille retkille. Hän osti ruokansa aina paikallisista ruokakaupoista ja keitti ateriansa talossa, jossa hän oleskeli. Sinun täytyy syödä joka tapauksessa, hän selitti, joten se ei pidä siitä, että lisäkustannus olisi. Kun hän sanoi sen, ymmärsimme, että tämä saattaa olla vaihtoehto, jolla meillä voi olla varaa.

Mutta meillä oli kysymyksiä. Entä arvoesineet? Entä yksityisyys? Hän kehotti meitä lukitsemaan kaiken, josta olimme hermostuneita - mutta selitti myös, että talonvaihtoyhteisö on itsevalintaryhmä ja että talojen vaihtaminen on keskinäistä luottamusta. Palvelun käytön vuosikymmeninä hänellä ei ole koskaan ollut yhtä ongelmaa.

Menimme verkkosivuille tutkimaan. (Voit tarkastella ilmoituksia ilmaiseksi, mutta kun haluat listata oman talosi, maksat vuosimaksun.) Selamme kaiken tyyppisiä luetteloita ympäri maailmaa, isojen kaupunkien studiohuoneistoista, traktoreihin määrittelemättömät lähiöt suurempiin maatiloihin enemmän maaseutualueilla.

Suodasimme hakuamme niin, että sivusto näyttää vain tarpeeksi suuria paikkoja perheellemme - ja sitten olimme innostuneita, kun näytti siltä, ​​että tämä voisi todella toimia. Tilasimme, listasimme talomme ja lähetimme kyselyitä. Kun listaat talosi, voit määrittää, mitkä vuodenajat ovat käytettävissä ja sallitko lapsien tai lemmikkien tupakoinnin tai muun. Voit myös pyytää lemmikkisi hoitoa (olemme hoitaneet kaloja, kilpikonnaa, kissoja ja kaneja eri vaihtokaupoissamme) tai valita toisen suunnitelman (noutamme koirani aina luotettavan hoitajan kanssa).

Kun olet löytänyt vaihtoa kiinnostavan henkilön, molemmat osapuolet allekirjoittavat palvelun tarjoaman sopimuksen, jossa määritetään päivämäärät ja luetellaan tärkeät logistiikat, kuten autovakuutuksen yksityiskohdat ja miten avaimet vaihdetaan. Sen jälkeen sinun tarvitsee vain selvittää, kuinka pääset sinne.

Päädyimme tekemään ensimmäisen vaihtomme ranskalaisen perheen kanssa kylästä, joka oli vain länteen Versaillesista. Heidän omituinen, mukava talo oli rauhallisella tien varrella kauniiden viljelysmaiden reunalla, mutta meille kesti vain puoli tuntia ajaa Pariisiin. Oleskelemme kolme viikkoa vuorotellen joka päivä kaupunkikierrosten (Louvre, Riemukaari jne.) Ja maaseudun etsintöjen (Giverny, Fontainebleau, Normandia) välillä. Teimme ostoksia kylässä boulangeriessä sekä suuressa lähellä olevassa supermarketissa, syömällä aamiaista ja illallista kotona melkein joka ilta.

Lounaaksi joka päivä, pakatimme piknikin ottaaksemme mukaamme seikkailuihimme. Söimme patonki-voileipiämme ja hedelmiämme istuen Seine-lehdet ja Chartres-katedraalin portaat sekä tasku-nenäliinapuistossa lähellä Mont Saint-Michelin luostaria ja Versaillesia ympäröivissä puutarhoissa. Kukaan ei koskaan kyllästynyt piknikistämme. Rakastan asumista kuin paikallista - tehdä ostoksia markkinoilla, tutustua alueen vähemmän turistisiin osiin sekä tunnetuimpiin paikkoihin ja nähdä, millainen on todellinen elämä ulkomailla.

On tapana (mutta ei pakollista) jakaa ensimmäinen tai viimeinen ateria vaihto-perheesi kanssa. Palattuaan kotiin meillä oli illallinen ranskalaisen perheen kanssa ennen heidän lähtöään lentokentälle. Kaupunkitarinoiden keskellä erilaisista hyväksikäyttöistämme tunnustimme rikkovan heidän lapsensa pienet lelut; he tunnustivat puolestaan ​​särkyneen viinilasin. Ja tuo? Onko suurin vahingot, joita olemme koskaan aiheuttaneet kaikissa seuranneissa vaihtoissa.

Tuo mahtava matka oli ensimmäinen monista. Emme ole koskaan pyrkineet etsimään jonnekin Grand Grand -tapahtumaa, koska olemme joka tapauksessa ulkona suunnilleen koko päivän - mutta olemme olleet melko pilaantuneita. Toisella matkallamme menimme Lontooseen ja yöpyimme kauniissa tiili paritalossa Twickenhamin esikaupungissa.

Seuraavaksi tuli matka Burgundiaan, missä meillä oli onni yöpyä 16 makuuhuoneen mini-chateau'ssa, jota ympäröivät viinitarhat ja vehnäpellot. Viime kesänä vaihdoimme perheen kanssa, joka asui aivan Bloisin ulkopuolella Loiren laaksossa. (Kyllä, käymme paljon Ranskassa.) Heidän kaunis kivitalo istui hehtaarin muurilla puutarhoissa, joissa oli uima-allas ja terassi ruokailuun, missä päädyimme syömään suurimman osan aterioistamme.

Kirjailijan aviomies neljästä heidän kuudesta lapsestaan, Blois, 2017.

Toinen hieno asia talonvaihdossa on joustavuus, jonka sinulla on perheenä. Taaperoikäinen tarvitsee nukkumaan? Ei ongelmaa. Etkö halua pakata tonnia tavaroita? Pakkaamme tavallisesti 3–4 asusta jokaiseen ja pesemme sitten parin päivän välein. Tuntuisitko hengähdyttää nähtävyyksiä ja pelata vain takapihalla tai katsella elokuvia? Tai ehkä sää on huono, ja mikä kuulostaa parhaiten, on viihtyisä takkaan, tekemässä palapeli ja syömällä välipaloja koko päivän? Helppo tehdä ilman hotellien siivouspaineita ja paljon ylimääräistä tilaa vaeltaa ympäri.

Vaihdot voidaan järjestää minkä tahansa aikaa, josta molemmat sopivat. Meillä on taipumus kohti kolmen viikon retkiä, jotka antavat meille paljon aikaa päästä yli virtaviiveen ja tutustua ympäristöömme rauhassa. Autot sisältyvät usein vaihtosopimuksiin, mutta kyseessä on harvinainen perhe, jolla on meille riittävän suuri ajoneuvo. Kahdessa ranskalaisessa vaihtoissamme vuokrasimme auton, mutta kun menimme Lontooseen, käytimme perheen pieniä Volkswagen Polo -tuotteita päivittäistavaroiden retkeille ja veimme junia muualle.

HomeLink tarjoaa myös vaihtoehtoja vieraanvaraisuuden vaihtoon tai ei-samanaikaiseen vaihtoon. Muutama vuosi sitten eräs australialainen perhe otti meihin yhteyttä ja kysyi, olisimmeko valmiita isännöimään heitä muutaman päivän ajan. Kiinteistöllämme on pieni vierastalo, joten olimme iloisia siitä, että saimme heidät käyttämään sitä kotitukina, kun he matkustivat Kalifornian ympäri. Meillä oli pari ateriaa heidän kanssaan ja kävimme heidän kanssaan iltaisin, kun lapsemme olivat kaikki uima-altaalla yhdessä. He olivat ihania, ja vaikka meillä ei ole välittömiä suunnitelmia matkustaa ala-alaan, tiedämme, että jos ja kun teemme niin, meillä on paikka yöpyä ihmisten kanssa, joista pidämme ja joihin luotamme.

Muutama kesä sitten, emme voineet matkustaa eri syistä, mutta perustimme HomeLink-nuorisovaihdon yhdelle tyttäreillemme, joka oli tuolloin viisitoista. Hän vietti kolme viikkoa Versaillesin perheen kanssa, jolla oli ikäinen tyttärensä, ja sitten molemmat tytöt lensivat Yhdysvaltoihin ja ranskalainen tyttö pysyi kanssamme kolme viikkoa. Tytöt saivat hyvin läheiset ja ovat olleet hyviä ystäviä sosiaalisen median taikuuden kautta.

Tänä kesänä olemme palaamassa Iso-Britanniaan. 14-vuotias meidän pakkomiellemme on Beatles, mutta hän tuskin muistaa Twickenhamin matkaa, koska hän oli vain kuusi tuolloin. Olimme Oxfordshiressä, joka on loistava keskeinen paikka vierailla Lontoossa, Cambridgessä, Stratfordissa, Bathissa ja muussa. Sitten siirrymme junalle kahden päivän pyhiinvaellusmatkalle Liverpooliin.

Vanhemmat lapsemme ovat kasvaneet nyt, eivätkä he aina voi tulla mukaan meidän kanssamme. Mutta odotan mieheni ja jatkavan talonvaihtoa tulevina vuosina, jopa silloin, kun kaikki lapsemme ovat yksin.

Kirjailija ja lapset, Chenonceau, 2017. Kuva: Patrick Perkins

Tämä kaikki saattaa lukea kuin mainos HomeLinkille, mutta en saa heiltä mitään tämän kirjoittamiseksi. Tiedän, että siellä on muita talonvaihtosivustoja, mutta tunnemme ja luotamme HomeLink-sivustoon. Jos haluat lukea lisää erilaisista matkoistamme, olen usein tehnyt niistä tiivistelmän blogini sarjaviesteissä. Onko sinulla asunnonvaihtoja koskevia kysymyksiä? Jätä kommentti, ja vastaan ​​mielelläni.